N° 0136

L'AVOCAT POUR ET CONTRE (1746-1747)

Titre(s)

L'Avocat pour et contre ou Réflexions sur les Affaires présentes de l'Europe. Pour servir de suite au Démosthène moderne.

Continuation du Démosthène moderne (1745-1746); continué par Le Vrai Patriote hollandais (1747-1750).

Dates, périodicité, privilège(s), approbation(s)

21 février 1746 – 20 mars 1747; 5 vol.; hebdomadaire paraissant le lundi, après une certaine irrégularité dans les premiers numéros. Extraordinaires: t. V, n° VIII et X.

Description de la collection

Cinq tomes à pagination continue de 164 p. chacun. T. I, 20 numéros (21 févr.–11 juil. 1746); t. II, 18 numéros (18 juil.–7 nov. 1746); t. III, 20 numéros (21 nov. 1746–20 mars 1747); t. IV, 20 numéros (27 mars–7 août 1747); t. V, 20 numéros (14 août–27 nov. 1747).

8 p. par cahier et par livraison, 96 x 150, in-12.

Fleuron au titre.

Édition(s), abonnement(s), souscription(s), tirage(s)

Amsterdam. J. Rickhoff le fils (ou: junior, à partir du t. III), libraire. «Imprimé pour l'Auteur». Vendu 1 florin le tome de 20 numéros (t. II, Avertissement).

Fondateur(s), directeur(s), collaborateur(s), contributeur(s)

Jean ROUSSET DE MISSY (voir D.P. 2). Identifié par des initiales: «Rxx» (t. III, n° XIII-XIV); «R.R.» (t. IV, n° XIII). Allusion aux cours de M. du Ham qu'il a suivis au collège du Plessis (t. I, n° I).

Correspondant parisien assez négligeant (t. III, n° I); correspondant à Utrecht (t. III).

Contenu, rubriques, centres d’intérêt, tables

Nouvelles politiques et littéraires; comptes rendus; vers; réflexions historiques, philosophiques; affaires du temps. Nombreuses lettres plus ou moins fictives de lecteurs.

Vers publiés: La Motte, Piron; Le Bourbier vers contre la musique italienne.

Auteurs étudiés: Argens, Aubert de la Chesnaye des Bois, baron de Baar, Buffon, Diderot, Hogarth (estampes), Goujet, La Place, Larudan, Mouhy, Parfaict, Pecquet, Pernety, Piron, Voltaire.

Divers: Réflexions sur «la corruption présente du nouvellisme» (t. III, n° XIII); lettre de Maupertuis à l'abbé Leblanc et réponse (t. III, n° XVI); «Sur le bonheur» par l'ab. P + + t (t. VI, n° 20).

Localisation(s), collections connues, exemplaires rares

B.N., G 17305-17309 (maroquin aux armes); autres ex.: Bayerische Staatsbibliothek, Munich, 8° Eur. 41 (incomplet: t. I, n° III; t. V, n° VII-XII, XIV-XVI, XIX; demi-velin aux armes de Barière); B.U. Halle (incomplet).

Bibliographie

G.H., p. 202; B.H.C., p. 58; H.G.P., p. 295; D.P. 2, art. «Rousset de Missy».

Historique

Un des nombreux périodiques de Rousset de Missy, L'Avocat pour et contre se souvient d'un titre popularisé par l'abbé Prévost et prend le parti d'exposer «le pour et le contre» dans des domaines qui vont de l'analyse historique à la critique littéraire en passant par les débats politiques. De fait, comme un lecteur le lui reproche (t. I, n° VI), L'Avocat traite davantage du contre, tout en entretenant des débats plus ou moins fictifs avec divers correspondants. Fervent patriote hollandais, L'Avocat devient dans ses derniers mois très sévère à l'égard de la France, «l'ennemi du repos de l'Europe» (t. V, n° XX). Il polémique à l'occasion avec des confrères: le Journal universel (t. II, n° III) ou le Postillon de Mouhy (t. III, n° XIII).

Passionné d'histoire ancienne et moderne, L'Avocat prend parti dans l'actualité intellectuelle: condamnation répétée de Voltaire, «ce nouveau dictateur du Parnasse», défense des francs-maçons (t. I, n° XV; t. III, n° XVII), annonce des Pensées philosophiques de Diderot, dont il apprécie discrètement le caractère «hardi et téméraire» (t. II, n° III).

Ce périodique écrit d'un style enlevé n'a pas une forme très achevée, il hésite entre les débats par correspondants interposés et les réflexions souvent fines d'un journaliste omniprésent. Il y a aussi un fatras de petits vers et d'articles à la mode. Mais certaines préoccupations idéologiques et le patriotisme militant de Rousset lui donnent une coloration originale.

Auteur

François MOUREAU

Additif

Localisation(s), collections connues, exemplaires rares: La bibliothèque de Leyde possède, sous la cote 2403 H 29-33, une collection complète dont la distribution en 5 volumes est différente: t. 1, 21 février - 4 juillet 1746; t. 2, 11 juillet - 10 novembre 1746; t. 3, 14 novembre 1746 - 13 mars 1747; t. 4, 20 mars - 31 juillet 1747; t. 5, 7 août - 20 novembre 1747.

L'exemplaire de Munich est aux armes de Bavière [F. Moureau].

Édition(s), abonnement(s), souscription(s), tirage(s): L’Avocat pour et contre semble avoir été publié d’abord par une compagnie de libraires, si l’on en croit l’annonce de la Gazette d’Amsterdam du 22 février 1746: «L’Avocat pour et contre, feuille hebdomadaire imprimée pour l’auteur, paraîtra tous les lundis et se trouve à La Haye chez la veuve Van der Kloot, à Amsterdam chez Et. Is. Caillau et autres, Rotterdam chez Burgvliet, Leyde chez les frères Verbeek, Utrecht chez A. Lobedanius et dans les pays étrangers aux bureaux des postes»

Auteur additif

Kees VAN STRIEN

Ce dictionnaire est mis à disposition du public avec l'aimable autorisation de la Voltaire Foundation

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