N° 0202

LE CENSEUR (1714)

Titre(s)

Le Censeur ou Caractères des Mœurs de la Haye.

Dates, périodicité, privilège(s), approbation(s)

12 mars 1714-31 mars 1714. Un volume. Hebdomadaire du lundi.

Description de la collection

Un tome, p. 1-344, 43 numéros, 95 x 150, in-8°.

Édition(s), abonnement(s), souscription(s), tirage(s)

La Haye, Henri Scheurleer, à l'enseigne d'Erasme, et à Amsterdam, chez Jean Wolters, MDCCXV.

Fondateur(s), directeur(s), collaborateur(s), contributeur(s)

Attribution contestée: ROUSSET DE MISSY (plutôt que Gueudeville).

Contenu, rubriques, centres d’intérêt, tables

Le titre annonce un journal moraliste, dans la lignée des Spectateurs,et utilisant le genre littéraire des «Caractères», c'est-à-dire des portraits satiriques de contemporains habitant La Haye. On y trouve aussi des anecdotes, des lettres de lecteurs, des développements généraux sur la morale, la religion, l'éducation de la jeunesse, la jalousie, la médisance, l'ambition, l'hypocrisie, le mariage, le jeu.

Auteurs cités: Boileau, Leclerc, Mme Deshoulières, La Fontaine, Horace, Bayle, Jurieu. Le protestantisme est revendiqué. Chaque fois que la hiérarchie de l'Église catholique est évoquée, c'est dans un contexte défavorable (duplicité, inutilité, tromperie sont associées à la fonction sacerdotale). Les annonces de livres font réclame pour des livres protestants: La Placette, Morale chrétienne, M. Claude, Plaintes des Protestants. Table.

Localisation(s), collections connues, exemplaires rares

Opéra, Pi 719.

Bibliographie

D.P.2, art. «Rousset de Missy» et «Gueudeville». – Bruys Fr., Mémoires, Hérissant, 1751, t. I, p. 155. – Rosenberg A., Nicholas Gueudeville and his work, La Haye, 1982, p. 131-133.

Historique

Ce périodique pose un problème d'attribution. Sur la page de titre figure comme auteur M. de G***, ce qui l'a fait attribuer à Gueudeville par les bibliographes Barbier et Cioranescu, suivis par M. Gilot dans sa thèse, Les Journaux de Marivaux (Lille, 1974, p. 1137) et dans Gilot et Deloffre, Journaux et œuvres diverses de Marivaux, Garnier, p. 107.

Mais Bruys dans ses Mémoires historiques, critiques et littéraires parle longuement de Rousset de Missy «auteur d'une feuille périodique publiée sous le titre de Censeur où il voulait faire le moraliste». Cette opinion semble confirmée par l'étude d'A. Rosenberg. Il se base non sur le texte de Bruys, où l'attribution est claire, mais sur un texte de La Barre de Beaumarchais dans les Lettres sérieuses et badines, où il est dit que le Censeur est le «premier ouvrage [...] aussi sot que malin» de l'auteur de la Quintessence. Or Gueudeville avait aussi travaillé à la Quintessence mais ce n'était pas, et de loin, son premier ouvrage. D'autre part si tous les thèmes moraux qu'on trouve dans le Censeur sont traités par lui dans L'Esprit des Cours de l'Europe, le style est cependant différent et une ou deux allusions personnelles du rédacteur (il a beaucoup voyagé, il n'est pas marié) ne cadrent pas avec la personne de Gueudeville tandis qu'elles sont vraies pour Rousset.

Cette démonstration ne résout pas l'énigme des initiales M. de G*** et il reste évidemment la possibilité que Le Censeur édité en 1715 ne soit pas celui de Rousset. Mais l'article de Marianne Couperus dans D.P.2 retient la paternité de Rousset (sur la foi d'archives hollandaises) et il nous paraît raisonnable de la créditer.

Auteur

Madeleine FABRE

Additif

Titre(s): Le Censeur ou Caractères des moeurs de La Haye «Par Mr. De G***.

Dates, périodicité, privilège(s), approbation(s): La collection complète de la Bibliothèque royale de La Haye permet de fixer avec précision les dates-limites du Censeur: le n° 1 est daté du lundi 12 mars 1714, et le n° 43 et dernier, du 31 décembre 1714.

Contenu, rubriques, centres d’intérêt, tables: Dans Les Journaux de Marivaux et le monde des ‘spectateurs’ (PUPS, 2007), Alexis Lévrier consacre un chapitre au Censeur de Rousset (p. 217-231); il souligne la dette de Rousset envers le Misanthrope de Van Effen, et situe son journal dans la lignée des «spectateurs» anglais, mais aussi, comme le souligne le sous-titre, dans la tradition moraliste issue de La Bruyère.

Localisation(s), collections connues, exemplaires rares: Koninklijke bibliotheek La Haye, sig. 3037 G 18. Autre collection à la Herzog August bibliothek de Wolfenbütel.

 

Auteur additif

Jean SGARD

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