N° 0208

CHOIX DES ANCIENS MERCURES (1757-1764)

Titre(s)

Choix des anciens Mercures avec un extrait du Mercure français, puis en 1758 Nouveau choix des anciens Mercures et des autres journaux, puis en 1760 Nouveau choix de pièces tirées des anciens Mercures et des autres journaux.

Dates, périodicité, privilège(s), approbation(s)

Au total, 109 volumes (dont un de tables), publiés de 1757 à 1764, à raison d'un volume le premier de chaque mois; à partir de 1758, le Choix est distribué avec le Mercure de France, à raison de 16 volumes par an. Avec approbation et privilège.

Description de la collection

Chaque tome ou volume, composé de 9 feuilles de format in-12 (103 x 180), est divisé en cinq articles. A partir de 1758, le volume est composé de 10 feuilles, avec possibilité de souscrire un abonnement par article, afin de tenir compte des goûts du lecteur. On trouve souvent, en fin de volume, une chanson avec la musique.

Édition(s), abonnement(s), souscription(s), tirage(s)

A Paris, chez Chaubert. Libraires associés: Pissot, Duchesne, Caillot et Cellot. Imprimeur: Charles Antoine Jombert.

Prix du volume: 36 s.; par abonnement: 30 s. (18 £ pour 12 vol.); à partir de 1758, 24 £ pour 16 vol. de 10 feuilles.

Fondateur(s), directeur(s), collaborateur(s), contributeur(s)

Fondateur: Jean-François de BASTIDE (mais le nom n'apparaît qu'en 1758). A partir de mai 1758, au t. XVI, la direction de la collection passe à Jean-François MARMONTEL; en 1760, du t. XL au t. CVIII, la direction passe à Pierre-Antoine de LA PLACE, qui, selon les Mémoires secrets, s'associe à l'abbé Joseph de LA PORTE en janvier 1762.

Contenu, rubriques, centres d’intérêt, tables

L'Avertissement du premier volume annonce une double intention: recueillir les meilleurs morceaux des 1200 volumes du Mercure de 1672 à 1754, y joindre des extraits du Mercure historique. Chaque volume commencera par l'historique, suivi de pièces fugitives et de deux autres articles consacrés aux beaux-arts, spectacles, sciences, modes, critiques, traits d'histoire, nouvelles de la Cour et de la guerre, etc. Une chanson et une énigme termineront le volume. Les textes seront transcrits fidèlement mais abrégés; on essaiera de ne pas retenir de pièces trop connues.

En 1758 (t. X), on renonce au Mercure historique et on élargit le choix à d'autres journaux (il y en aura jusqu'à 79). On renonce à la publication intégrale; on agrémentera le texte de notes et de notices, on retouchera les contes et nouvelles dont l'idée est bonne, mais le style plat et «gothique». Au t. XVI, Marmontel revient au Mercure historique qu'il récrira avec précision et rapidité, cherchant surtout les anecdotes et les détails curieux»; il gardera la formule du Choix des Mercures et autres journaux, pour réunir en peu d'espace des morceaux «choisis avec soin, distribués avec méthode et rapprochés avec intelligence».

En fait, le Choix des Mercures et autres journaux gardera une dominante littéraire, avec un goût marqué pour les histoires piquantes et curieuses. Mais ce «choix» constitue aussi un vrai journal, qui joint des notes parfois très critiques aux articles qu'il publie, donne souvent la parole aux lecteurs, va jusqu'à publier leurs œuvres (cf., au t. XIII, une comédie envoyée par une dame). La tentative de Bastide s'est révélée jusqu'au bout très judicieuse et rentable.

Localisation(s), collections connues, exemplaires rares

B.N., 8° Lc2 48; B.M. Grenoble, F 18938-18940.

Bibliographie

M.S., 10-15 janv. 1762; H.P.L.P., t. I, p. 434-438; B.H C, p. 26-27; compte rendu dans L'Année littéraire, 1757, t. IV, p. 284; B.N., ms. f. fr. 22134, f° I20: sur l'«affaire des Choix des Mercures».

Auteur

Denise KOSZUL

Ce dictionnaire est mis à disposition du public avec l'aimable autorisation de la Voltaire Foundation

Site mis en ligne par le IHRIM UMR 5317 et l'ISH USR 3385 - Mentions légales - Remerciements - Contacts - Se connecter - Créér un compte

IHRIM   ISH