N° 0333

CRITIQUE DÉSINTÉRESSÉE (1730)

Titre(s)

Critique désintéressée des journaux littéraires et des ouvrages des savans. «Par une Société de Gens de Lettres».

Dates, périodicité, privilège(s), approbation(s)

Janvier-septembre 1730. Trois tomes. L'Avertissement de l'auteur en tête du t. I annonce un volume par mois et un supplément trimestriel ; l'Avertissement de l'éditeur, à la fin du tome, annonce un volume tous les deux mois ; chaque tome paru correspond en fait à trois mois : janvier-février-mars (t. I), avril-mai-juin (t. II), juillet-août-septembre 1730 (t. III). Aucune trace de livraisons séparées.

Description de la collection

Chaque tome trimestriel est composé d'articles et de nouvelles littéraires : t. I (252 p., tables et avis de l'éditeur) : 14 articles et nouvelles littéraires ; t. II (230 p., tables et index des noms) : 10 articles et nouvelles littéraires ; t. III (238 p., tables) : 11 articles et nouvelles littéraires annoncées pour le volume suivant.

Cahiers de 16 p. in-8°, 91 x 156 (t. I et II) et 95 x 160 (t. III).

Édition(s), abonnement(s), souscription(s), tirage(s)

A La Haye, chez Chrétien Van Lom.

Fondateur(s), directeur(s), collaborateur(s), contributeur(s)

François BRUYS (1708-1738). La page de titre annonce une «Société de Gens de Lettre» ; Desfontaines désigne une «Communauté d'écrivains flamands, dirigée par un glorieux rival de Bayle» Nouvelliste du Parnasse, I, p. 29). Il s'agirait donc de Camusat, de Bruzen de La Martinière et de La Barre de Beaumarchais, plusieurs fois nommés par Desfontaines. La collaboration des deux premiers est infiniment probable, ne serait-ce que par la conception du journal. Janiçon et Saurin sont étroitement associés aux polémiques du journal, mais Bruys en a certainement rédigé la plus grande partie. Il est aidé par Michel Falaiseau pour le t. III (art. 6, 7, 10) : les deux hommes seront condamnés simultanément par la Cour de Hollande en juillet 1731. S. Larkin a signalé également la collaboration de Prosper Marchand, notamment dans le t. II, art. 4, à propos d'une critique de Milton («Correspondance entre Prosper Marchand et le marquis d'Argens», Studies on Voltaire, t. CCXXII, 1984, p. 125).

Contenu, rubriques, centres d’intérêt, tables

Contenu annoncé : critique des journaux, critique littéraire, annonces et comptes rendus.

Contenu réel : dès le 1er tome, la polémique avec la Bibliothèque raisonnée autour de l'affaire Saurin occupe une place importante (art 5, 10, 11), mais cette place envahit progressivement les deux tomes suivants, jusque dans les comptes rendus et les nouvelles. Sommaire des articles : t. I : 1) Journal des savants ; 2) Journal littéraire ; 3) Bibliothèque germanique ; 4) Bibliothèque française ; 5) Bibliothèque raisonnée ; 6) Bibliothèque italique ; 7) Lettres sérieuses et badines ; 8) traduction de Salluste ; 9) Dialogues critiques et philosophiques ; 10) Lettre de La Martinière à l'abbé d'Olivet ; 11) Dissertation sur le mensonge officieux ; 12) Lettres choisies de R. Simon ; 13) Le Grand Théâtre sacré du Duché de Brabant ; 14) Le Grand Théâtre profane du duché de Brabant. T. II : 1) Journal des savants ; 2) Bibliothèque raisonnée ; 3) Lettres sérieuses et badines ; 4) traduction du Paradis perdu ; 5) traduction de C. Nepos ; 6) réponse à A.D.L.C. (Armand de La Chapelle) ; 7) Histoire militaire du prince Eugène ; 8) apologie de P. Maty ; 9) Etat présent des Provinces-Unies ; 10) Bibliothèque française. T. III : 1) Journal des savants ; 2) Journal littéraire ; 3) Bibliothèque raisonnée ; 4) Lettres sérieuses et badines ; 5) Bibliothèque française ; 6) lettre de P. Maty ; Nouveaux éclaircissements sur l'affaire de M. Saurin ; 8) examen de la manière de prêcher .. ; 9) Vie de Mahomed ; 10) sermons de T. Huret ; Abrégé de l'Histoire d'Angleterre.

Principaux auteurs attaqués : La Chapelle, Chais, Beaumarchais. Principaux auteurs défendus : La Martinière, Saurin, Janiçon, Maty, Camusat, Boulainvilliers, G. Dumont.

Sommaires en fin de volume, index à la fin du t. II.

Localisation(s), collections connues, exemplaires rares

B.M. Grenoble, F. 18956 (trois tomes reliés en 2 vol.) ; B.N., Z 12819-12821 ; Ste G., AE 8° sup 3005 ; Ars., 8° jo 18740.

Bibliographie

B.H.C., D.P.2, art. «Bruys», «Falaiseau».

Mémoires historiques, critiques et littéraires (par Joly), Paris, Hérissant, 1751, 2 vol.

Historique

François Bruys est arrivé à La Haye le 3 juillet 1728 : «A peine fut-il à La Haye qu'il chercha le moyen d'y subsister avec bienséance. La crainte de tomber dans l'indigence le rendit auteur ...»  (Mémoires historiques, critiques et littéraires, t. I, p. 2). C'est à l'instigation de La Martinière qu'il entreprend la Critique désintéressée  mais Camusat était depuis 1722 l'associé de La Martinière et c'est certainement à lui que revient l'idée d'un journal sur les journaux ; Histoire critique des journaux développera en 1734 un plan que F. Bruys a finalement trahi. La Martinière a entraîné Bruys dans une interminable polémique avec les auteurs de la Bibliothèque raisonnée  il le pousse à publier la Dissertation sur le mensonge officieux de Saurin (t. I, art. 11), et à divulguer la procédure des synodes de Campen et de La Haye. «Pendant la tenue de ce synode M. Bruys avait travaillé au troisième volume de la Critique désintéressée, qui parut à la fin du mois de septembre» (Mémoires historiques, t. I, p. 4). Poursuivi, Bruys se sauve d'abord en Angleterre, puis revient préparer son procès, mais il est désavoué par Saurin le 7 octobre 1730 (ibid., p. 7). Chrétien Van Lom est interrogé le 16 novembre (voir M. Couperus, Un périodique français en Hollande,   Le Glaneur historique  La Haye, Mouton, 1971, p. 96), et Bruys est condamné le 27 juillet 1731. Le t. III de la Critique désintéressée est supprimé, le journal interdit ; ruiné, Bruys doit s'exiler en Allemagne. L'erreur de Bruys fut sans doute, aussitôt sa conversion au protestantisme, de céder aux avances de La Martinière et d'attaquer l'Eglise protestante de Hollande. Poussé en avant par La Martinière, Saurin et Janiçon, il prend tous les risques, signant ouvertement de son nom «François de Bruys» (t. III, p. 157), et supportera seul les conséquences du procès. Plus imprudent que La Barre de Beaumarchais (voir les Lettres sérieuses et badines, il ne parvient pas à sauver un journal qu'il avait à peine ébauché. Ce bref journal d'un prosélyte de vingt ans vaut surtout comme témoignage sur les milieux réfugiés en Hollande.

Auteur

Jean SGARD

Additif

Contenu, rubriques, centres d’intérêt, tables: Le Leidse Courant annonce, les 24, 26, 28 avril 1730 : «Chrétien van Lom, libraire à La Haye, a imprimé et débite un nouveau journal intitulé Critique Désintéressée des journaux littéraires et des ouvrages des savants, par une société de gens de lettres Tome I, contenant les mois de janvier, février et mars. Entre autres matières curieuses qui font le sujet de ce journal on y trouve : Apologie du système de Mr Saurin sur le mensonge contre la Bibliothèque raisonnée etc. [seulement le 26 et le 28] Le prix est 16 sols».

Le 10 juillet 1730, sous le nom de van Lom : «Dans trois ou quatre jours il débitera le second tome de la critique [...] [même contenu : Saurin].

Les 17 et 19  juillet 1730 : Van Lom débite le second tome de la Critique.

Le 2 octobre 1730 : «Chr van Lom (...) a imprimé et débite le 3e tome de la Critique Désintéressée des journaux littéraires et des ouvrages des savants».  [contenu : Saurin etc.].

Auteur additif

Kees VAN STRIEN

Ce dictionnaire est mis à disposition du public avec l'aimable autorisation de la Voltaire Foundation

Site mis en ligne par le IHRIM UMR 5317 et l'ISH USR 3385 - Mentions légales - Remerciements - Contacts - Se connecter - Créér un compte

IHRIM   ISH