N° 0362

L'ÉCOLE DU MONDE (1694-1696)

Titre(s)

L'Ecole du Monde, ou Instructions d'un père à un fils, Touchant la manière dont il faut vivre dans le Monde. Divisée en Entretiens.

Sous-titres: De la Connoissance des Hommes. De la Décence et de l'Affabilité. De la Complaisance et du Bienfait. De la Conversation et de la Dissimulation. De la Candeur et du Secret. De la Différence du Vray et du Faux Ami. De l'Usage des Biens et des Honneurs. Des moyens particuliers pour arriver à la Fortune. Des Moyens particuliers pour arriver à la Fortune dans l'Eglise. Des moyens particuliers de se pousser à la Fortune dans l'Epée. De la Fortune à la Cour. De la Fortune dans la Robe. De la Fortune dans la Finance. De la Fortune dans le Commerce. Du Mariage. Des Devoirs du Mary et de la Femme. De l'Amour. Conseils du Sage aux Rois de la Terre. Du Contentement de l'Esprit. De l'Exemple qu'on doit aux Enfants et aux Inférieurs. De la Politesse. De la Manière dont il faut vivre avec ses Ennemis. Du Fruit qu'on peut tirer des Adversitez. Du Dégoût du Monde et des Plaisirs de la Retraite.

Entretiens continués par les Promenades (1699).

Dates, périodicité, privilège(s), approbation(s)

15 avril 1694 - juin (?) 1696. Privilège à Jouvenel, du 13 février 1694, enregistré le 4 mars.

Périodicité annoncée, et réelle malgré des interruptions, notamment en avril-mai 1695: tous les 15 du mois.

Ces Entretiens étaient reliés en six volumes datés de 1694, 1695 et 1696.

Description de la collection

Les quelques éditions originales connues font aux alentours de 70 p., 90 x 150, in-12. La réédition de 1709, par exemple, comporte six volumes à raison de quatre parties chacun, sauf pour les deux premiers, respectivement de trois et de cinq. Ces volumes font [7ff]-174, 306, 238, 224, 240, 234 p. Chaque Entretien y fait en moyenne 60 p., 80 x 130, in-12.

Il y a eu des Entretiens illustrés d'un grand frontispice, tel le 3e et d'autres, de vignettes comme dans les 11e et 15e. Le premier des deux arbore les vignettes des Travaux d'Hercule 15, de février 1694: réemploi qui a dû se faire couramment dans toute la série.

Édition(s), abonnement(s), souscription(s), tirage(s)

Paris, Martin et George Jouvenel, «ruë de la Bouclerie, au bout du Pont S. Michel, à l'Image S. Augustin et Claude Mazuel, ruë S. Jacques, proche la ruë de la Parcheminerie, au Bien-Aimé», ou la veuve Claude Mazuel, même adresse, les mêmes et l'auteur. Châlons, Jean et Claude Bouchard.

Fondateur(s), directeur(s), collaborateur(s), contributeur(s)

Eustache LE NOBLE.

Contenu, rubriques, centres d’intérêt, tables

Contenu annoncé: «Entretiens entre un Père et un Fils, qui contiennent des leçons qui peuvent conduire un jeune homme au but qu'il se doit proposer en entrant dans le Commerce du Monde, qui est, comme je l'ai déjà dit, de se faire estimer, laissant aux Théologiens les Préceptes qui concernent la Religion, et qui doivent toujours être la base de la Conduite d'un honnête Homme dans le Monde» (Préface).

Contenu réel: entretiens de morale et de politesse illustrés par des portraits sans doute inspirés par la réalité et par la manière de La Bruyère, ainsi que par une fable terminant chaque Entretien.

Intérêt principal: projet pédagogique mêlé à une satire morale de la société contemporaine. Allusions aux amis et aux ennemis de l'auteur (le Président Rose, Marie-Gabrielle Perreau et son époux Semitte), à Le Noble lui-même évoqué sous le nom d'Eugène ou d'Aristippe.

Auteurs évoqués: Esope, Rabelais, La Fontaine, Molière, Racine, Corneille, Boileau, Le Mercure galant, les «barbinades», Juvénal, Homère, Plaute, etc…

Localisation(s), collections connues, exemplaires rares

B.N., R 54971 (3e Entretien, 1694); Z 4163 (14e Entretien, 1695); Z 20674-20677 (éd. 1709-1710); R 17514 (éd. 1709); R 24148-24151 (éd. 1739); R 24152-24153 (éd. 1750); Ars., Rf 5325 (éd. 1762); Sorbonne: SPmo 156 (éd. 1739); B.M. Grenoble, E 30.136 et 21.402 (éd. 1709); B.M. Amiens, BL 2863 (6) A (11e-16eEntretien, 1695); B.L., 721b 35 (1er à 3eEntretien, 1694); 231a 34 (éd. 1702); 8403 aaa 36 (éd. 1739); Zentr. B. Zurich, Z Rd 485 (éd. 1739); ZWC 2028-2030 (éd. 1739); U.S.A. Illinois State Un., Normal (éd. 1709); B. Un. of Illinois, Urbana (éd. 1715, 1739); B. Un. of Pennsylvania, Philadelphia (éd. 1739); Duke Un. Durham (éd. 1715, microfilm); Library of Congress (éd. 1715); St Louis Un., Missouri (éd. 1715); Florida State Un., Tallahassee (éd. 1715); William Andrews Clark Mémorial Library (éd. 1702).

Les éditions originales sont très rares, et une étude de bibliographie matérielle s'impose.

Bibliographie

Rééditions: Sur la Copie de Paris, de chez Martin Jouvenel, 1700, 1702. Amsterdam, aux dépens de la Compagnie, 1709; Id.1709-1710; Amsterdam, aux dépens de la Compagnie, 1715; Paris, Le Clerc, 1739; Amsterdam, Z. Châtelain, 1739; Paris, Brocas, 1750; Liège, J.F. Bassompierre, 1762; Paris, 1790

Mentions dans les ouvrages du temps: Le Noble, Les Travaux d'Hercule, 18e dialogue, mai 1694; La Fausse Comtesse d'Isamberg, Paris, Martin et George Jouvenel, 1697 (Catalogue des livres de L.N.); Le Journal des Savants, 28 juin 1694.

Martin H.-J., Un polémiste sous Louis XIV: Eustache Le Noble (1643-1711), thèse de l'Ecole des Chartes, 1946, dact. – Hourcade P., Carrière et œuvre d'un homme de lettres sous Louis XIV: Eustache Le Noble (1643-1711), thèse de doctorat d'Etat de Paris-IV, 1987, 3 vol., dact.

Historique

L'année même où va s'interrompre pour près de huit ans la carrière de polémiste politique de Le Noble, s'affirme celle de moraliste et d'observateur de son temps. Et d'un genre littéraire à l'autre se marque la permanence de la fable. On jugera certes sévèrement ces édifiants préceptes, ces protestations d'innocence assorties de plaintes et d'indignations vertueuses, ces idées conformistes touchant la société, la femme, les passions, signes probables d'une attitude opportunément assagie de la part d'un auteur cherchant à se faire beaucoup pardonner. On notera le caractère libéral et pragmatique dans lequel est traitée la question de la carrière d'un jeune homme dans la vie, la semi-réhabilitation du financier dans le 13e Entretien, l'éloge du commerçant et de la prospérité hollandaise dans le 14e. Le cours de cette publication périodique est mal connu; on ne sait la durée exacte de l'interruption causée par l'évasion de la Conciergerie en mai 1695: deux mois? trois mois? Le succès de L'Ecole du monde dut être grand si on en juge au nombre de ses rééditions poursuivies au XVIIIe siècle. On compte aussi une traduction anglaise publiée à Londres en 1701, une allemande en 1740, une polonaise en 1778. Le privilège de L'Ecole du monde sera réutilisé pour les Promenades de 1699.

Auteur

Philippe HOURCADE

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