N° 0812

LETTRES DE M. DE LONGUEVILLE (1777-1779)

Titre(s)

Lettres de M. de Longueville, écrivain public, A Monsieur ***.

Modification: deuxième partie, n° IV, sous le titre de: Portrait de J.J. Rousseau en XVIII lettres, 1779.

Les ex. B.N. présentent différentes pages de titre.

Dates, périodicité, privilège(s), approbation(s)

1777-1779, sans périodicité régulière. Première lettre datée du 19 octobre 1777.

Description de la collection

Quatre numéros (nous n'avons pu retrouver le second). B.N.: 2 ex. du n° I et 3 ex. du n° IV.

1777: n° I, I + 24 p. (Lettres I-VIII).

1778: n° III, III-IV + 79-158 p. (Lettres XVII-XXVIII + 2 Lettres non numérotées).

1779: n° IV, XVI + 152 p. (Lettres I-XVIII + 1 Lettre à «un ami»).

Cahier de 8 p. (n° I et III), 16 p. (n° IV); format in-8°.

Édition(s), abonnement(s), souscription(s), tirage(s)

Amsterdam et Paris.

N° I: chez les libraires qui vendent les nouveautés et à la loge de l'auteur, place Royale, à droite en entrant par la rue Royale. N° III-IV: au Palais-Royal, à la loge de l'auteur, dans la Galerie qui communique de la cour des Fontaines à la rue Saint-Honoré.

A la parution du n° IV, les deux premiers numéros sont épuisés et il reste 100 exemplaires du n° III (n° IV, p. 148). Trois premiers numéros vendus ensemble 3 £, n° III, 1 £ 4 s. Mercure de France.

Fondateur(s), directeur(s), collaborateur(s), contributeur(s)

Fondateur: Louis Fromage de LONGUEVILLE, ancien avocat et écrivain public D.P. 2

Collaborateur: Dupuy des Ilets, «américain» et étudiant à Paris (n° III); lettres de lecteurs (ibid.).

Contenu, rubriques, centres d’intérêt, tables

Contenu annoncé (n° I, L. I): «L'écrivain public est en quelque sorte l'avocat du peuple»; n° III, L. XVIII: se place sous les auspices du Spectator, «c'est la Nation elle-même qui, par la suite, composera le recueil que je propose à la Nation»; n° IV, p. 15: «Tous les états ont leur journaliste. Pourquoi les écrivains publics n'auraient pas le leur?»

Contenu réel: journalisme à la première personne où le rédacteur se raconte, faisant incidemment sa publicité commerciale. Le n° IV est entièrement consacré à une analyse enthousiaste de l'œuvre de Rousseau, et, en premier lieu, de La Nouvelle Héloïse «livre sublime» (L. VIII-XIII) et d'Emile (L. XIV-XVII). Son projet de faire rédiger les comptes rendus par les auteurs eux-mêmes ne semble pas avoir été suivi d'effet (n° III, L. XIX).

Principaux auteurs étudiés: Rousseau, «Parallèle entre Montaigne et Rousseau» (cf. Moureau), Voltaire, Diderot, Pascal, J.-B. Rousseau, Helvétius, Mme de Sévigné.

Tables: n° IV, p. IV-VIII.

Localisation(s), collections connues, exemplaires rares

B.N., 6 ex. de 3 numéros (Cat. des imprimés, à Longueville [de]: cotes diverses); Ars. (n° IV); Washington, L.C. (n° III); Madison, B.Un. of Wisconsin (n° IV).

Bibliographie

Mentions dans la presse du temps: Journal de Paris, 19 oct. 1777, 4 févr. et 8 août 1779 (2 lettres de Longueville et compte rendu du n° IV). Mercure de France, 5 nov. 1778, p. 46-51: compte rendu, par Longueville lui-même, du n° III.

Histoire de la République des Lettres et Arts en France. Année 1779, Paris, p. 16: difficultés de parution. – Melleville, Histoire de la ville de Laon, Laon et Paris, 1846, t. II, p. 446. – Combier A., «Pamphlet anarchiste laonnais de 1764», Bulletin de la Société académique de Laon, 1895, t. 29. – Moureau F., «A propos d'un bicentenaire (1778-1978): quand Montaigne accueillait Rousseau aux Champs Elysées», Bulletin de la Société des amis de Montaigne, 5e série, 1978, n° 25-26, p. 102-104.

Historique

Cette feuille de parution irrégulière (n° IV, p. 147; Histoire de la République) est une production typique du Palais-Royal. Rédigée par un ancien avocat laonnais exclu de la bourgeoisie provinciale (n° I, L. V) à la suite d'un pamphlet «anarchiste» (Combier), la «lettre» de Longueville est une curiosité journalistique où l'on trouve, pêle-mêle, de la publicité, une autobiographie en miettes, des analyses littéraires ou philosophiques et des réflexions sociales. Promu «officier de morale» (n° III, L. XXI) par ses lecteurs, Longueville ébauche avec eux un dialogue à travers sa feuille; il se passionne pour les étrangetés de la «vie ordinaire» et voit dans les correspondances privées, nourries des scories de l'existence (n° I, L. VIII: article en faveur d'un replâtrage conjugal) le véritable «pathétique» (n° III, L. XVII et XX). Il fait souvent penser à un Rétif de La Bretonne brouillon et généreux, travaillant gratis pour les pauvres (n° I, L. I) et défenseur des humbles. Il a fait de Rousseau (pour lui le premier écrivain vraiment sorti du peuple) une «idole» (n° IV, p. 20) qu'il défend contre la calomnie (Diderot: n° IV, p. 136-137) et qu'il oppose à la gloire frelatée d'un Voltaire (n° I, L. IV). La critique idéologique et les prises de positions philosophiques (ex.: éloge dithyrambique de De l'Esprit d'Helvétius: n° III, L. XXIV) sont très audacieuses pour un journal sans privilège mais publié en France. Ouvrage d'un solitaire (critique des journalistes: n° IV, p. 151), les Lettres de Longueville, malgré la demande discrète d'une «petite souscription» au ministre (ibid.) ou d'un mécène (Journal de Paris, 4 févr. 1779) eurent la plus grande difficulté à paraître. Leur auteur mourut accidentellement, croit-on, en 1780 (Histoire de la ville de Laon).

Auteur

François MOUREAU

Ce dictionnaire est mis à disposition du public avec l'aimable autorisation de la Voltaire Foundation

Site mis en ligne par le IHRIM UMR 5317 et l'ISH USR 3385 - Mentions légales - Remerciements - Contacts - Se connecter - Créér un compte

IHRIM   ISH