N° 0837

LETTRES SUR LES MATIÈRES DU TEMPS (1688-1690)

Titre(s)

Lettres sur les Matières du Temps.

Dates, périodicité, privilège(s), approbation(s)

10 février 1688 – 15 décembre 1690; gazette bimensuelle. Les deux années sont réunies en un volume divisé en trois tomes: t. I, 14 lettres, 172 p., 1688; t. II, 16 lettres, 262 p., 1689; t. III, 24 lettres, 384 p., 1689. Interruption de 4 mois de septembre 1689 à janvier 1690.

Description de la collection

Livraisons de 16 p. in-8°, format apparent petit in-4°, 140 x 200. Dans le second tome, une vignette représente un ange soufflant dans une trompette, les seins nus, tenant une couronne de lauriers. Les 11 premières lettres sont imprimées sur longue ligne en petit caractère.

Édition(s), abonnement(s), souscription(s), tirage(s)

Amsterdam, chez Pierre Savouret, et à la fin du t. I, chez la veuve de Pierre Savouret dans le Kalverstraat; t. III, à Amsterdam, chez Henry Desbordes.

Fondateur(s), directeur(s), collaborateur(s), contributeur(s)

Jean TRONCHIN DUBREUIL (?).

Contenu, rubriques, centres d’intérêt, tables

«Des 6 premières lettres, 5 n'étaient pas faites pour être rendues publiques, mais le destinataire a obtenu de l'auteur qu'elles soient supprimées et qu'il en donne une tous les quinze jours». Cet auteur se présente comme un huguenot réfugié en Hollande, qui a souffert pour sa religion et écrit à un ami d'Angleterre sur les événements du temps présent. Il en résulte une sorte de gazette raisonnée, parfois marquée d'un accent personnel, surtout quand l'auteur évoque la persécution et son évasion de France. Il accompagne les informations de commentaires. C'est une longue réflexion sur la politique et la religion en France, en Angleterre et en Hollande. L'auteur reproduit des déclarations, lettres publiques, proclamations et textes historiques importants. Développements intéressants sur la révolution anglaise, sur la liberté de conscience, sur l'histoire du christianisme, le rôle du Pape et des jésuites, la personnalité de Guillaume d'Orange et celle du roi Jacques.

Table générale portant sur les trois années à la fin du t. III.

Localisation(s), collections connues, exemplaires rares

Opéra, Pi 741; B.L., 302 f 18 (3 ex.); B.M. Lyon, 371 044; B.N., G 4602; B.M. Bordeaux, H 2379.

Bibliographie

Hatin, G.H.,p. 157 et 163. – Bayle P., Cabale chimérique,chap. IV.

Historique

L'attribution de cet important journal à Jean Tronchin Dubreuil est généralement retenue, bien qu'aucun texte ancien ne la confirme. Hatin acceptait cette attribution (G.H., p. 157 et 163); I.H. Van Eeghen l'accepte également (De Amsterdamse boekhandel (1680-1715), Amsterdam, 1960-1967, t. III, p. 89). Les données biographiques présentées au début des Lettres ne correspondent pourtant pas à ce que nous savons de sa carrière. Les positions soutenues dans les Lettres sur les matières du temps sont, il est vrai, assez proches de celles qu'il a constamment défendues (orangisme, protestantisme fervent et libéral).

Auteur

Madeleine FABRE

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