N° 1235

SUPPLÉMENT À L'ESPION ANGLAIS * (1781)

Titre(s)

Supplément à l'Espion anglais, ou Lettres intéressantes sur la retraite de M. Necker; sur le sort de la France et de l'Angleterre; et sur la détention de M. Linguet à la Bastille. Adressées à Milord All'Eye. Par l'auteur de l'Espion anglais.

Dates, périodicité, privilège(s), approbation(s)

Un volume publié en 1781. Il ne s'agit pas d'un périodique ni d'une suite à L'Espion anglais, mais d'une supercherie littéraire qui permet à l'auteur de diffuser un pamphlet sous le nom d'un périodique alors très connu.

Description de la collection

Le volume comporte quinze lettres, non datées et de longueur très inégale: deux pages d'«Avertissement du libraire anglais», non chiffrées, texte p. [5]-222, imprimé sur cahiers successifs (A-O). Cahiers de 16 p. in-4°, 105 x 185.

Édition(s), abonnement(s), souscription(s), tirage(s)

A Londres. Chez John Adamson (Amsterdam?).

Fondateur(s), directeur(s), collaborateur(s), contributeur(s)

Joseph LANJUINAIS.

Contenu, rubriques, centres d’intérêt, tables

Le programme impliqué par le titre est fidèlement suivi: la retraite de Necker (Lettres 1-5); les relations franco-anglaises pendant la guerre d'Indépendance (Lettres 6-7); la constitution et l'histoire de l'Angleterre (Lettre 12); les lois, l'industrie, la littérature en Angleterre (Lettres 13-14); la détention de Linguet (Lettre 15). L'auteur prend la défense des philosophes, cite La Chalotais, d'Alembert, Marmontel, mais dans un pamphlet dont l'inspiration est surtout violemment anti-anglaise.

Localisation(s), collections connues, exemplaires rares

B.M. Grenoble, P 3620; B.N., 8° Lb30 221.

Bibliographie

Rééd. en 1782, B.N., 8° Lb30 221 A.

 

Historique

La mention «par l'auteur de l'Espion anglais» ne doit pas faire illusion: l'auteur nous dira ignorer le nom de l'auteur de ce journal (Lettre 8, p. 49). Tout en l'appréciant, il attaque violemment le personnage fictif de Milord All'Eye, comme le symbole même de l'Angleterre, il en profite pour se faire connaître lui-même: partisan des Lumières et des encyclopédistes, ennemi de Linguet, il regrette le départ de Necker. Il est l'auteur du Monarque accompli, ou prodiges de bonté, de savoir et de sagesse, qui font l'éloge de S.M.I. Joseph II (publié en 1774, condamné la même année, longuement cité dans les Lettres 9 et 11); il avoue également la paternité de l'Esprit du pape Clément XIV (publié en 1774; voir Lettre 9, p. 52). Peut-être le principal intérêt du Supplément à l'Espion anglais est-il de nous révéler la personnalité d'un écrivain énigmatique et passionné, qui tente de répandre en pleine guerre, de nouvelles «lettres anglaises».

Auteur

Jean SGARD

Ce dictionnaire est mis à disposition du public avec l'aimable autorisation de la Voltaire Foundation

Site mis en ligne par le IHRIM UMR 5317 et l'ISH USR 3385 - Mentions légales - Remerciements - Contacts - Se connecter - Créér un compte

IHRIM   ISH